3 mars 2015 2015

Foultitude de langues en Afrique

Les langues africaines seraient plus d’un millier. Deux mille, même, selon certains experts. S’accorder sur un nombre exact est difficile, à cause de la distinction délicate à établir entre langue et dialecte, ainsi que en raison du nombre de locuteurs requis.

A cette diversité, il faut ajouter le fait que la majorité des Etats africains ont adopté comme langues officielles celles des anciennes puissances coloniales : anglais, français, portugais, allemand, espagnol et arabe sont ainsi parlés couramment en fonction des régions et des pays. Dernière arrivée en date, on entend parler beaucoup le chinois mandarin là où la présence chinoise se fait sentir.

Traditionnellement, les langues africaines sont regroupées en cinq familles linguistiques : afro-asiatiques (Afrique du Nord), nilo-sahariennes, nigéro-congolaises, khoïsan (Afrique australe) et austronésiennes (Madagascar, La Réunion et Comores).